“È come iniziare la scuola ma con persone spaventose”: all’apice della vita del WorldTour

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Josh Tarling può finalmente, veramente rilassarsi alla prospettiva di domande che non riguardano direttamente se stesso, la sua vita e il ciclismo. Non che sia stato nervoso per i primi 15 minuti della nostra intervista, ma per un diciottenne all’apice di un primo contratto professionale c’è solo così tanto di cui parlare con la sua fiorente carriera per lo più davanti a lui. Inoltre, da giovane umile, parlare di se stesso non è ancora naturale, ma il suo talento potrebbe presto dettare il contrario.

Chi sarebbero gli ospiti della tua cena da sogno?

Robert Downey Jr, Ryan Reynolds e err… Hugh Jackman. Sono tutti supereroi e devono venire a cena nei panni dei loro supereroi.

Ti vesti anche tu? In kit completo?

Avrei un mantello Ineos completo.

La mia prossima domanda sarebbe stata in realtà quale superpotere avresti scelto?

Non voglio dire qualcosa di noioso come volare, ma sarebbe malato.

È possibile avere un superpotere zoppo?

Ma tutti dicono di volare, vero? Che ne dici di… sai… come The Flash, che è super veloce? Non lo userei nelle corse, ma sapresti che era lì nel caso fossi in preda al panico, oppure potresti semplicemente risalire la strada, vedere cosa c’è e poi tornare indietro. E potresti anche andare in vacanza velocemente.

Per coloro che hanno bisogno di un’introduzione a uno degli ultimi giovani britannici presi dagli Ineos Grenadiers, pronto a fare il suo inchino al WorldTour nel 2023, ecco una breve panoramica.

Il padre di Tarling lo ha portato a cavalcare (ci sono foto di lui da bambino presente al velodromo di Newport) prima di una prima gara nella vicina Shrewsbury quando aveva tre o quattro anni. Ha un passato in pista, le medaglie d’oro ai Campionati Europei Juniores 2021 sono state conquistate nell’Omnium e nell’Inseguimento a squadre, attratto dalle corse sulle tavole perché “se sei intelligente e forte, puoi vincere”. Dice che è un’arena in cui, rispetto alla strada, la fortuna conta un po’ meno e le corse sono sempre al massimo: queste nuove generazioni che irrompono continuano a condividere la caratteristica di non voler mai restare. Su strada ha migliorato la sua medaglia d’argento nel Junior TT ai Mondiali 2021 con un oro a Wollongong.

Ma ora, tra i podi delle medaglie d’oro e l’inizio della sua carriera in Ineos Grenadiers a gennaio, Tarling si trova in un bell’hotel a Shoreditch, a est di Londra. Voglio descrivere il locale come alla moda o figo, ma questo mi farà sembrare vecchio di un miliardo di anni – cosa che per essere onesti lo sento già quando mi rendo conto che Tarling è nato nel 2004. Vestito con una maglietta Adidas verde, pantaloni della tuta grigi e Nike Air Force 1 bianche, con anelli alle dita e una catena al collo, non sembra fuori posto, seduto quasi orizzontale su un costoso divano nell’atrio prima di trasformarsi in un’intuizione composta per la nostra intervista.

Non sembra affatto fuori posto in compagnia di trentenni che lavorano nella tecnologia e ventenni coinvolti nella moda, tutti qui riuniti in un ambiente lussuoso con la colonna sonora di qualcuno che non è Jorja Smith ma suona molto come Jorja Smith – il vero suono della gentrificazione londinese. Appollaiati sul divano adiacente che chiacchierano con lui mentre arrivo ci sono Ethan Hayter e Fred Wright, il trio riunito qui per lo spettacolo Rouleur Live. I coinquilini Hayter e Wright escono presto per divertirsi con i go-kart fuori stagione, mentre Tarling ha il compito molto meno divertente di chiacchierare con me per 20 minuti prima di trascinarsi al suddetto spettacolo dal vivo in un vicino birrificio per parlare ancora un po’ con persone che non conosce.

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Tarling siede qui dopo aver già intrapreso il suo viaggio nel WorldTour, presentato alle persone che diventeranno suoi compagni di squadra dal 1 gennaio in un campo di addestramento preliminare tenutosi dopo i Mondiali.

“È come iniziare la scuola”, dice Tarling dell’esperienza di entrare a far parte del livello più alto, “ma con persone davvero spaventose”.

“Ad essere onesti, alcuni di loro a volte spaventano anche me”, ammetto.

“Ieri eravamo ad Andorra”, continua Tarling, “e Alaphilippe mi ha salutato perché avevo il cappello. La mia ragazza era stressata… non sono tagliata per questo”.

Era sorpreso che Ineos fosse venuto a chiamare, sentendo che non aveva Quello buon anno dopo una stagione segnata da incidenti, ma se una stagione non così buona si conclude con un oro ai Mondiali la dice lunga sull’ambizione che il team britannico deve aver visto nel loro nuovo pilota.

Quando arrivò la chiamata inaspettata era solo. “Come lo spiego ai miei genitori e alla mia ragazza?” Tarling ricorda di essersi sentito in quel momento. “Ero seduto da solo sul mio letto ed ero tipo, ‘oh. Va bene’. Non sapevo davvero come reagire. Perché è quello che vuoi, no? Ma finché non diventa reale…”

In quel recente campo di addestramento Ineos era con un altro nuovo arrivato Thymen Arensman mentre il gruppo si dirigeva verso il go-kart, che chiaramente doveva essere l’ultimo hobby alla moda del gruppo di professionisti, e la coppia ha iniziato a chiacchierare.

“Stavamo dicendo che è davvero strano avere esattamente quello che vuoi. Per tutta la vita hai voluto far parte di una squadra come Ineos e ora ce l’hai. Ti aspetti che le cose cambino davvero, e lo fa, ma è così strano. È strano dare la tua bici a qualcuno se c’è qualcosa che non va, è davvero cattivo. O come se lo dai a qualcuno per pulirlo e sembra davvero cattivo. Ma immagino sia perché preferiscono fare quella roba [their way] e farlo bene. Ma è solo un piccolo aggiustamento.

Ai Mondiali aveva già il supporto di Ineos sotto forma del direttore sportivo Dario Cioni in macchina dietro di lui, che ovviamente ha attirato gli occhi a modo suo a cui non era abituato.

“Penso che mi allenerò normalmente ma con un kit migliore”, dice Tarling dell’entità dei cambiamenti attesi che desidera per la sua vita quotidiana. “Quindi non cambia molto a parte le moto.”

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Tutti parlano sempre di come i contratti del WorldTour vengono offerti a corridori più giovani mentre le squadre cercano di evitare di perdere la prossima grande novità. Naturalmente, anche per i motociclisti non vogliono perdere la barca.

“Volevo essere in grado di essere WorldTour subito, ma non ero davvero preparato per essere un’opzione reale. Ma quando è nato, lo volevo davvero”, dice. “Mi piace lottare per le cose che voglio, ma se sono lì mi dà la sicurezza di aver raggiunto quel livello e una volta che sono lì posso semplicemente fare di tutto per ottenere risultati per la squadra e roba piuttosto che lottare per arrivarci per i prossimi anni. Ora, invece di lottare per risultati puramente personali, può concentrarsi sui risultati di squadra e sullo sviluppo personale invece di farsi prendere dal panico per la sua carriera.

Tarling avrà tempo fino alla fine del 2025, quando avrà ancora solo 21 anni, per concentrarsi esclusivamente sull’essere il miglior ciclista possibile. È sempre bello cogliere questi ragazzi all’apice della loro carriera nel WorldTour, incontrarli prima che la follia del WorldTour diventi la loro vita.

Puoi vedere nei suoi occhi che sembra eccitato per il futuro, un’energia rinfrescante dalla bolla del ciclismo quando tutto il resto del mondo sembra rompersi. Circa un mese dopo aver incontrato Tarling è in un altro campo di addestramento Ineos, questa volta in camera con Geraint Thomas, un collega gallese che stava cavalcando i Mondi Junior prima della nascita di Tarling. Dalle riprese video della loro stanza, sembra che l’ultimo talento gallese a due ruote si senta già a casa. Una nuova generazione britannica sta lentamente riempiendo i posti lasciati liberi dagli anziani e man mano che i giorni trascorsi in anonime camere d’albergo si accumulano e la routine delle valigie si affina, il caos dell’infanzia sarà sostituito dall’ordine della vita sportiva professionistica.

Luca
Luca Sarletti

Sono un appassionato di bici che ha praticato quasi tutti i tipi di ciclismo. Ama il vento tra i capelli, il sole sulle spalle e forse anche gli insetti tra i denti. No, sto scherzando su quest'ultimo punto. Non vado matto nemmeno per le ustioni da strada, ma riconosco che per avere il meglio bisogna fare qualche occasionale capitombolo. Sento che la mia bici è il mezzo su cui può rilassarmi, lasciare i problemi sulla strada, incontrare nuove persone, andare in posti nuovi e vivere una vita avventurosa. Sono pronto a condividere il viaggio con voi.

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