L’altra squadra del Tour ciclistico benestante e di discreto successo del Medio Oriente ha visto il suo mondo capovolto il 21 marzo dello scorso anno quando il suo leader, l’asso delle classiche italiane Sonny Colbrelli, è crollato brevemente in un arresto cardiaco dopo uno sprint di tappa alla Volta a Catalunya. Colbrelli è sopravvissuto e si è ripreso bene – un tema familiare ormai ai fan della NFL che hanno appena vissuto un evento stranamente simile – e la squadra si è mobilitata per avere un altro anno eccellente. Ma con Colbrelli costretto al ritiro e al passaggio al ruolo di regista, la squadra del 2023 dovrà scavare in profondità per tenere il passo con la crescente ondata di concorrenza.

Ma prima di addentrarci in tutto ciò, permettetemi una piccola barra laterale…

1. Abbiamo bisogno di squadre italiane nel World Tour?

Ho iniziato a pianificare una discussione sulla mancanza di squadre ufficialmente italiane nel World Tour mentre scrivevo il post sugli Emirati Arabi Uniti l’altro giorno, ma per qualche motivo (principalmente gli Emirati Arabi Uniti hanno troppi altri argomenti degni di essere trattati) ho pensato, nah, io’ Lo conserverò per la discussione Bahrain-Victorious.

È strano? Sì e no. Forse è solo nella mia testa che Bahrain-Victorious è in qualche modo il sostituto di una delle due ultime squadre italiane, Lampre e Liquigas. In senso letterale, non lo sono; La licenza di Lampre doveva andare a un gruppo cinese che poi ha litigato quando il suo leader si è ammalato, solo perché il governo degli Emirati Arabi Uniti intervenisse. La licenza di Liquigas è andata via quando l’ultima iterazione, Cannondale, si è fusa con Slipstream/Garmin/EF Education. Lo sponsor della bicicletta della Lampre Merida e il GM Bret Copeland fatto presentarsi un paio di anni dopo in Bahrain per fondare questa squadra. E il loro leader originale era l’ex superstar della Liquigas Vincenzo Nibali. Questo è tutto, e forse avrei dovuto davvero farlo questo giovedì. Ma eccoci qui.

Ciclismo: 100° Giro d'Italia 2017 / 20a tappa

Nibali e il proprietario della squadra Nasser bin Hamad Al Khalifa
Foto di Tim de Waele/Corbis via Getty Images

Il cambiamento nella sponsorizzazione del ciclismo dai produttori di beni italiani ai governi statali arabi è stridente dal punto di vista tradizionalista. Quarant’anni fa, quando stavo comprando riviste di ciclismo italiano di due mesi in Harvard Square per dare un’occhiata ai miei eroi teorici (o almeno un’opportunità per sapere chi erano e cosa guidavano), l’influenza dei governi degli stati arabi si stava avvicinando se non letteralmente nullo. Luoghi come il Bahrain, gli Emirati Arabi Uniti, persino l’Arabia Saudita non avevano alcun ruolo nella produzione di atleti, gare, attrezzature o tifosi, mentre l’Italia esportava tutto quanto sopra in massa. [And France, Spain, the Low Countries… I know.]

Avanti veloce fino ad oggi e lo sport del ciclismo è stato mondializzato, come si suol dire, qualcosa di ben rappresentato al TBV e ai suoi corridori provenienti da sedici (!) Paesi diversi. Ma il contributo degli Stati arabi rimane molto basso, fatta eccezione per i dollari di sponsorizzazione. È appropriato, immagino, nella misura in cui ci si aspetterebbe da un mondo in cui il capitalismo è andato a sbalzo, soprattutto intorno alla pasta petro, ma in uno sport il cui vero valore risiede nelle prestazioni eroiche e nei paesaggi che le richiedono, la presenza dell’Italia è appena diminuito. In confronto, la capacità delle monarchie arabe di influenzare lo sport, anche con i nomi dei loro paesi stampati sulle magliette, rimane marginale; al massimo, l’evento UAE Tour potrebbe generare un filo di turismo e il suo terreno è adatto solo per le gare di riscaldamento invernale. Il capitalismo da solo non porta agli appassionati di sport una gioia duratura. Forse se gli atleti del Bahrein o degli Emirati, ispirati da queste squadre, iniziassero a vincere le gare, ciò sposterebbe l’ago in un modo che potremmo davvero festeggiare, più del semplice vedere ragazzi ricchi in tub che gironzolano intorno alla tenda VIP. [I see you, double-Bahrainian national champ Ahmed Madan!]

43° Tour de Hongrie 2022 - Tappa 1

Ahmed Madan
Foto di Dario Belingheri/Getty Images

Fino ad allora, lo sport ha bisogno dei dollari degli sponsor dove può trovarli;* la registrazione del paese di una squadra è solo una curiosità; la cultura dello sport si forma intorno agli atleti e agli allenatori; e l’Italia è dove le persone vanno per alcune o la maggior parte delle loro amate esperienze ciclistiche, corridori e fan allo stesso modo. Sembra abbastanza, anche per un tradizionalista con l’espresso come me. Se ti dà fastidio, beh, allora sicuramente non andare a cercare dove vengono prodotti i telai delle biciclette italiane.

[* Within limits, and human rights advocates would say that Arab governments are a test to those limits. That’s a much longer, less enjoyable, discussion.]

2. Quindi chi vincerà TBV a Monument quest’anno?

La risposta è forse nessuno, ma ne hanno prese quattro nei loro sei anni di esistenza, inclusi due anni di vittorie consecutive: prima Sonny Colbrelli alla Parigi-Roubaix del 2021, e poi Matej Mohorič l’anno scorso alla Milano-Sanremo. Scommetteresti contro di loro? Non se vuoi tenerti i soldi.

113a Milano-Sanremo 2022

Foto di Tim de Waele/Getty Images

La vera domanda, però, è chi e dove. Wout Poels è a sette anni dal suo trionfo a Liegi, e data la competizione in questo momento non scommetterei un dinaro su ciò che accadrà. Mohorič è andato a fuoco l’anno scorso, ma questa volta la sua ruota avrà molta compagnia. Gino Mäder non è un grande ragazzo di un giorno. Quindi la risposta è… Fred Wright, in De Ronde, con un attacco da solista. Prenotalo.

Spesso attribuiamo etichette alle squadre – squadra del grande tour, o ciottoli o una fabbrica giovanile – anche se tutte le squadre a livello di WT sono attrezzate per ricoprire una varietà di ruoli. Non è chiaro cosa Bah-Vic evochi nella mente dei fan, ma dovrebbero essere sicuramente i classici. Mohorič e Wright hanno una bella formazione attorno a loro, con il supporto veterano di Jascha Sütterlin, Heinrich Haussler e Nikias Arndt, oltre a talenti in via di sviluppo come Johan Price Pejtersen, Filip Maciejuk e soprattutto l’eroe dei fumetti italiano Jonathan Milan. OK, ho inventato la parte sui fumetti, anche se con un nome del genere potrebbe anche essere vero. Ad ogni modo, Johnny Milan sta già vincendo gli sprint ed è un cavallo oscuro candidato a fare qualcosa di grande già questa primavera. Non stanno tirando fuori molti nomi familiari (tranne Haussler!) Ma la qualità c’è.

Ciò non garantisce loro la terza vittoria consecutiva al Monument. Ma avranno voce in capitolo nei classici, per tutta la primavera.

3. Sta succedendo qualcosa nei grandi giri?

Ecco la parte meno entusiasmante… Non so se sentiremo parlare di TBV nelle grandi gare al di fuori di alcuni attacchi di tappa. Intendiamoci, Wright è stato una rivelazione a caccia di tappe sia in Francia che in Spagna la scorsa estate. Ma i loro risultati più grandi sono arrivati ​​da due 32enni, Pello Bilbao e Mikel Landa, entrambi tra i primi cinque al Giro, in controtendenza con le loro tendenze di carriera altrimenti al ribasso. Peggio ancora, la loro squadra del Tour era incentrata su Luis Leon Sanchez e Dylan Teuns, entrambi passati da TBV ora.

Questo non vuol dire che non hanno nulla con cui lavorare. Jack Haig ha sfondato con un terzo posto alla Vuelta del 2021 prima di cadere al Tour lo scorso anno e farsi male alla schiena, e il 29enne australiano è pronto a far rivivere la sua forma pre-Tour. Mäder ha già un quinto posto assoluto alla Vuelta del ’21, più altri due traguardi del Grand Tour, e avrebbe fatto il suo debutto al Tour anche l’anno scorso se non avesse contratto il COVID. Lo scalatore colombiano Santiago Buitrago, appena 23 anni, ha mostrato la sua forma da cacciatore di tappe al Giro e potrebbe essere un caso per provare il Tour. Damiano Caruso – anche più vecchio di Landa – sembra continuare a presentarsi nei grandi eventi. Il velocista Phil Bauhaus è partito bene in Australia e dovrebbe vincere una tappa da qualche parte. In conclusione, è una specie di momento di svolta per la squadra mentre spostano l’attenzione dai loro veterani italiani e spagnoli a questo gruppo più giovane. Nella migliore delle ipotesi, e con Caruso, Bilbao e Landa ancora nel mix, potrebbero essere ancora più rilevanti di quanto non fossero nel 2022.

4. OK, parlami di alcuni ragazzi che non conosco

Hm, beh, il loro corridore più giovane è Fran Miholjević, un corridore a tappe molto pubblicizzato che ha già un paio di titoli nazionali croati ITT al suo nome di 20 anni. È solo da un paio di mesi all’inizio della sua carriera nel WT, quindi potrebbe passare un momento prima che inizi a mostrare cosa può fare. Nel frattempo, il 21enne italiano Edoardo Zambanini ha ottenuto alcuni risultati in anticipo rispetto al programma lo scorso anno che avrebbero fatto presagire buone cose: terzo e tredicesimo su un paio di tappe di montagna della Vuelta, quarto nella classica del Gran Piemonte e quarto assoluto (in tra alcuni giovani di spicco) al Tour de Hongrie.

Ma questi ragazzi sono ragazzi, e potrebbe volerci un po’ prima che possano davvero restare a questo livello. La visione pessimistica di questa squadra è che, se i ragazzi più grandi cadono davvero e i ragazzi più giovani hanno bisogno di tempo, allora improvvisamente il buco di oltre 1000 punti nel loro curriculum dopo il ritiro di Colbrelli potrebbe portare a tempi magri. Molti ragazzi hanno recuperato in modo impressionante l’anno scorso, il che è stato bello da vedere, soprattutto considerando come uno shock come l’incidente cardiaco di Colbrelli può influenzare una squadra. Ma non sarà facile ripetersi, circondati da ogni parte da squadre inondate di talento. La prossima iterazione del Bahrain deve riunirsi rapidamente, ma è molto da mettere subito sui loro ragazzi.

5. Tempo di valutazione della maglia!

A differenza di molte squadre, TBV ha un lignaggio abbastanza breve da consentire di prendere in considerazione ogni versione del proprio kit. Hanno anche usato costantemente rossi e arancioni brillanti, con accenti blu, per trasmettere il sole del deserto, suppongo. Ma anche all’interno di queste ristrette barre laterali, ci sono alcuni sforzi selvaggiamente – e intendo selvaggiamente – diversi qui.

2023: Forme e dissolvenze

23° Santos Tour Down Under 2023 - Fase 3

TBV ’23 (e Nikias Arndt)
Foto di Daniel Kalisz/Getty Images

Come molte delle edizioni più recenti, è il culmine di ciò che hanno provato negli anni passati. Qui, TBV non solo ha ravvivato l’edizione dell’anno precedente, ma è sbiadito in alcune bande nere incrociate per evidenziarlo un po’, in particolare il nome della squadra in bianco. In realtà penso che funzioni alla grande.

2022: Solo un po’ meno…

105° Giro d'Italia 2022 - Tappa 21

TBV ’22
Foto di Tim de Waele/Getty Images

Rispetto a questa versione, che aveva alcuni dei modelli e in qualche modo sembra… orribile accanto a quella più recente. Per fortuna Mohorič indossava l’adorabile maglia bianca dei campioni sloveni quando ha vinto MSR.

2021: E’ TANTISSIMO

76° Giro di Spagna 2021 - Tappa 20

2021 TBV
Foto di Stuart Franklin/Getty Images

OK, porca miseria. Devo mostrare entrambi i lati perché una foto non è sufficiente per cogliere tutto.

76° Giro di Spagna 2021 - Tappa 21

Foto di Stuart Franklin/Getty Images

Onestamente, è un po’ incredibile, e non riesco davvero a ricordare perché non ci ho prestato più attenzione in tempo reale. [Answer: because Colbrelli won P-R in the Euro champ’s kit.] È come una presentazione multimediale complessa e molto artistica distillata in una maglia da ciclista. Il che è un po’ uno shock per i nostri occhi, e onestamente fino ad oggi non ho idea se lo ami o lo odio. Ma l’idea è fantastica.

2020: Caldo come il sole

107° Tour de France 2020 - Tappa 20

TBM 2020
Foto di Stuart Franklin/Getty Images,

La loro unica stagione come Bahrain-McLaren presentava un look stilisticamente (se non dal punto di vista del colore) attenuato con solo scritte nere sulla combinazione bicolore rosso / arancione. Più la fascia blu brevettata sulla manica, che non ho idea di cosa significhi, tranne che deve significare qualcosa.

2019: Jane semplice

74° Giro di Spagna 2019 - Tappa 15

2019
Foto di Tim de Waele/Getty Images

I primi tre anni presentavano tre versioni leggermente diverse dello stesso campo rosso caldo di base con un po’ di blu intorno e accenti dorati e/o scritte. Sembrava tutto un po’… regale? La versione 2019 ha avuto il minimo successo.

2018: allacciatura in oro

Giro del Giappone 2018 - Tappa 6

Foto di Artur Widak/NurPhoto via Getty Images

I primi due anni arrivarono con allacciature dorate nello stile dell’arte e dell’architettura arabe. Questo altrimenti era solo molto rosso.

2017: Primo tentativo

CICLISMO-CHN

Il credito fotografico dovrebbe essere STR/AFP tramite Getty Images

A differenza del 2018, il 2017 ha avuto un po’ più di blu. Se non sembro entusiasta di questi sviluppi, beh…

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    2023: Forme e dissolvenze

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    2022: forme e fallimenti

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    2021: follia multimediale!

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    2020: Caldo come il sole

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    2019: semplice jane

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    2018: pizzo d’oro

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    2017: Primo tentativo

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Di Luca Sarletti

Sono un appassionato di bici che ha praticato quasi tutti i tipi di ciclismo. Ama il vento tra i capelli, il sole sulle spalle e forse anche gli insetti tra i denti. No, sto scherzando su quest'ultimo punto. Non vado matto nemmeno per le ustioni da strada, ma riconosco che per avere il meglio bisogna fare qualche occasionale capitombolo. Sento che la mia bici è il mezzo su cui può rilassarmi, lasciare i problemi sulla strada, incontrare nuove persone, andare in posti nuovi e vivere una vita avventurosa. Sono pronto a condividere il viaggio con voi.

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