La stagione ciclistica maschile 2022 è stata soddisfacente come poche. Molte stagioni hanno vari modi per descriverle, ma per me l’unico sentimento che funziona per il 2022 è la soddisfazione.

È stata emozionante? Ci puoi scommettere. C’erano personaggi nuovi e interessanti? Costantemente. Le corse si svolgevano come una gara? Sembrava ogni giorno. Abbiamo trovato un sacco di cose su cui discutere? Sì. Non è il nostro primo rodeo. Non è il nostro primo rodeo.

Si potrebbero dire tutte queste cose di altri anni? Certo, ma non sempre e non sullo sfondo degli ultimi due anni. Il 2022 è stato, per molte persone e per molti altri motivi oltre a quello di guardare lo sport, un’opportunità per tornare (lentamente) verso la normalità (qualunque cosa significhi), e il ciclismo può vantare alcuni progressi molto chiari in questo senso. La maggior parte delle gare si è svolta in orario, per lo più in presenza di folla. A volte si è toccato il fondo, ma è stato un miglioramento significativo rispetto alle ultime due stagioni. Nel 2021 abbiamo avuto molto di simile, ma in questa stagione ho provato un piacere molto meno colpevole. Ovviamente il COVID ha colpito ancora alcune corse, in particolare la Vuelta a España, dove si sono ritirati una ventina di corridori, ma grazie a una maggiore comprensione dei rischi e ai vaccini che riducono il pericolo, questa volta non è stata un’esperienza così snervante.

Quindi c’è questo. Poi c’è l’emergere di protagonisti di prim’ordine che sfidano quello che sembrava l’inizio di un’era merckxiana di dominio del singolo pilota. Con una prestazione meno dominante, Tadej Pogačar potrebbe aver innalzato ulteriormente la sua statura, portando il suo potere di star in una più ampia varietà di corse, cosa che chiediamo sempre a gran voce. Tre diversi corridori hanno vinto i grandi giri, ognuno per la prima volta e ognuno con una storia di trionfo unica. Due di loro sono stati così impressionanti da meritare un’ulteriore discussione per il titolo di corridore dell’anno. Il terzo, se pensate che esista, ve lo lascio fare, ma in ogni caso, chapeau Jai! Le Classiche hanno visto numerose sorprese sui podi e drammi a non finire. Sono sicuro che ci sono stati alcuni giorni di noia lungo il percorso, ma non mi vengono subito in mente.

In questo contesto, scegliamo le nostre Podium Cafe Cavaliere maschile dell’anno. Metterò la vostra scheda in primo piano in modo che vi ricordiate di compilarla, ma sentitevi liberi di leggere qui sotto prima di votare. Ho tre candidati che si distinguono chiaramente dagli altri. C’è un secondo gruppo di corridori che potrebbe incuriosirvi, composto da Hindley, Van Aert, forse Démare o De Lie, ma IMO i primi tre hanno un divario incolmabile sul resto del gruppo. Quindi mi concentrerò solo su di loro. Sentitevi liberi di esprimere il vostro parere sull’opportunità di portare un altro corridore nei commenti, se lo desiderate.

Sondaggio

Chi è il Cavaliere dell’anno maschile 2022?

Questo sondaggio è chiuso

  • 36%

    Tadej Pogačar

    (57 voti)

  • 46%

    Remco Evenepoel

    (72 voti)

  • 10%

    Jonas Vingegaard

    (17 voti)

  • 6%

    Qualcun altro (indicare il caso nei commenti)

    (10 voti)


156 voti in totale

Vota ora

106a Ronde van Vlaanderen - Giro delle Fiandre 2022 - Elite maschile

Foto di Tim de Waele/Getty Images

Tadej Pogačar

Vittorie: 16, escluse le gare di maglia secondaria. Include Lombardia, Strade Bianche, tre tappe del Tour.

Classifica FSA dei direttori sportivi: 1. Sarà il numero 1 in tutte le classifiche, per un po’ di tempo, a quanto pare.

Per: È stato ancora una volta il più grande ciclista del pianeta, per tutta la stagione. I suoi più grandi insuccessi sono stati sfiorati: secondo al Tour de France, quarto in un Fiandre straordinario in cui è stato chiaramente uno dei due migliori. Potrebbe non perdere di nuovo il Lombardia per un po’ di tempo.

I punti sono il suo punto di forza, e c’è una buona ragione per cui esistono: perché arrivare secondo in due gare è più difficile che arrivare primo in una e 140° in un’altra. Beh, a volte. In ogni caso, la stagione è lunga e noi apprezziamo la versatilità e la costanza, che Pogačar sta portando a nuovi livelli. Se si considera la sua stagione nel vuoto – e questo è l’obiettivo di questo esercizio – e non rispetto ai suoi risultati passati, allora è il migliore.

Il suo stile è ammirevole e merita di essere menzionato, nella misura in cui inquadra le sue non-vittorie… Si è preso dei rischi. L’intero programma di partecipazione alle classiche ha comportato dei rischi per i suoi piani del Tour. È così che un vero campione affronta la campagna: senza paura. Ha attaccato ovunque e non ha mai accettato la sconfitta. Probabilmente avrebbe incrementato il suo bilancio se le circostanze personali non avessero interrotto la sua primavera.

Oh, e un’altra cosa… leggete le prossime due voci sui corridori e vedete quanto spesso menzioniamo Pogs. È assolutamente il metro di paragone con cui si misurano tutti gli altri.

Contro: Non per dire “ricominciamo a discutere di punti e vittorie per la centomillesima volta”, ma c’è almeno una vittoria che non è uguale a tutte le altre: il Tour de France, per il semplice motivo che la gente lo pianifica per un anno, quindi quando lo vinci potrebbe essere un po’ più rappresentativo di quanto tu sia fantastico. E secondo questo criterio, Pogačar è stato chiaramente il secondo più fantastico.

Oh, e non per dire “scegliamo il ragazzo di quest’anno e facciamo finta che stiamo parlando solo di quest’anno quando lo confrontiamo subdolamente con l’anno scorso”, ma i Pogačar di quest’anno hanno subito un po’ un calo. La definirei una battaglia tra Pogs e Pogs, o tra Pogs della realtà e Pogs delle aspettative. Ha iniziato l’anno con un’aura di invincibilità e l’ha terminato con un’aura di incertezza. Questo conta qualcosa, no? Forse a 24 anni sta diventando troppo vecchio.

108a Liegi - Bastogne - Liegi 2022 - Elite maschile

Foto di Bas Czerwinski/Getty Images

Remco Evenepoel

Vittorie: 16, tra cui Vuelta a España (generale + 2 tappe), Campionati del Mondo su strada, Liegi-Bastogne-Liegi, Donostia Klasikoa. Senza contare le maglie secondarie.

Classifica FSA Directeur Sportif: 3. La CQ lo colloca al secondo posto, ma la maggior parte dei sondaggi, compreso quello dell’UCI WT, lo colloca dietro a Van Aert.

Per: L’unico corridore che può vantare la tripletta di una Monumento, un Grand Tour e una Maglia iridata. In effetti, nessun altro corridore ha vinto anche solo due di queste tre importanti onorificenze. Per un corridore che ha avuto una grande campagna d’esordio all’età di 22 anni, ha comunque ottenuto questo risultato a fronte di grandi aspettative e pressioni. Il titolo mondiale, la LBL e le vittorie di San Sebastian sono state dominate in solitaria, dove ha semplicemente staccato gli avversari senza che nessuno potesse farci nulla. La vittoria alla Vuelta è stata un po’ più combattuta, ma ha superato la sfortuna e un cast di supporto in calo per mettere il sale quando contava.

Evenepoel è stato quasi alla pari con Pogs per quanto riguarda le vittorie totali, anche se solo se si include la Gullegem Koerse, che i sistemi di classifica non includono, quindi forse gliene manca una. Ma questi totali includono cinque eventi di un giorno (compresi i TT nazionali) e tre vittorie in corse a tappe. La varietà delle sue vittorie supera persino quella di Pogačar. In termini di punti, Remco ha corso un po’ meno di Pogs e, dopo aver pareggiato, ha visto Pogs allontanarsi con una campagna autunnale che Remco ha abbandonato dopo l’esasperante combinazione Vuelta-Mondiali.

Contro: Anche i punti che Pogs ha ottenuto e Remco no, contano. Evenepoel ha corso un calendario ridotto che si concentrava principalmente sulla Vuelta, e ha funzionato alla grande, ma qui si tratta di stabilire chi ha vinto la Vuelta e chi no. intero stagione. Questo si inserisce nell’altro argomento: chi ha battuto? Alla Vuelta, il momento migliore di Evenepoel (fino a quel momento), ha affrontato gli avanzi del Tour e del Giro, che avevano tutti speso di più di loro stessi fino a quel momento, e nessuno di loro si chiamava Pogačar. L’argomentazione della stanchezza è inversa quando si parla di Mondiali, una vittoria dominante e ineccepibile contro i migliori corridori in condizioni di parità, se non di svantaggio (fisico, non tattico). E siamo stati privati di una fantastica prova di forza in LBL quando Pogs ha lasciato la gara per stare accanto al suo compagno in lutto. Forse non è colpa di Remco se non ha quasi mai affrontato Pogačar, ma questo non aiuta nemmeno le sue statistiche.

CYCLING-FRA-TDF2022-STAGE11

Foto di ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP via Getty Images

Jonas Vingegaard

Vittorie: 6, tra cui Tour de France (generale + 2 tappe), Drôme Classic

Classifica FSA Directeur Sportif: 5. Non è più in alto del quarto posto da nessuna parte.

Per: Ha vinto il Tour. Questo è il caso. Non c’è altro da dire, anche se Vingegaard ha avuto un’ottima stagione al di fuori della Grand Boucle, vincendo la classica della Drôme, arrivando secondo al Delfinato dietro al compagno di squadra Primož Roglič e vincendo abbastanza spesso in alta montagna da essere giustamente definito il miglior scalatore del mondo.

Probabilmente non c’è bisogno di raccontare tutti i drammi del Tour, ma basta ricordare che è arrivato in gara come seconda scelta della sua squadra, ereditando il ruolo di capitano solo quando Roglič è caduto ancora una volta. Ha preso di petto Pogs e l’ha schiacciato, non solo sulle Alpi, dove ha lasciato un jour-sans Pogs a bocca aperta, ma anche sui Pirenei, dove ha tallonato Pogs fino al traguardo un giorno, cedendo una tappa ma frustrando le aspirazioni di rimonta dello sloveno, per poi lasciarlo definitivamente cadere di nuovo il giorno successivo. Ha persino aumentato il suo vantaggio di qualche secondo nell’ITT finale. Non ci si aspettava nulla di tutto ciò.

Alla luce di tutto ciò, come si fa a preferire Pogačar a lui? E non abbiamo appena parlato dell’incapacità di Evenepoel di affrontare direttamente Pogačar? Vingegaard l’ha fatto e ha trionfato. Non c’è stato nemmeno molto da fare.

Contro: Ha avuto un secondo grande mese quest’anno? Non sembra. Quindi, se per “migliore del 2022” intendi tutti del 2022, Vingegaard non ha un vero e proprio caso. Inoltre, il suo trionfo al Tour è stato in parte dovuto alla forza e alla precisione della sua squadra, che ha eseguito in modo impeccabile un piano per portare uno dei due ragazzi in giallo. Forse si pensa di vincere il Tour senza Wout, ma Vingegaard è contento di non averlo dovuto scoprire.

***

Ok, sentitevi liberi di nominare qualcun altro (coughWoutcough) se volete. E votate sicuramente! Grazie.

Di Luca Sarletti

Sono un appassionato di bici che ha praticato quasi tutti i tipi di ciclismo. Ama il vento tra i capelli, il sole sulle spalle e forse anche gli insetti tra i denti. No, sto scherzando su quest'ultimo punto. Non vado matto nemmeno per le ustioni da strada, ma riconosco che per avere il meglio bisogna fare qualche occasionale capitombolo. Sento che la mia bici è il mezzo su cui può rilassarmi, lasciare i problemi sulla strada, incontrare nuove persone, andare in posti nuovi e vivere una vita avventurosa. Sono pronto a condividere il viaggio con voi.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *