Marta Cavalli suffered at the UAE Tour Women

Marta Cavalli riappare al Tour de France Femmes senza nulla da perdere

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Marta Cavalli (FDJ-SUEZ) è stata considerata una delle favorite al Tour de France Femmes con Zwift del 2022 dopo una stagione eccezionale. Purtroppo, le sue ambizioni sono state interrotte bruscamente da un incidente che l’ha costretta a ritirarsi dalla gara e ha seriamente compromesso la sua stagione. Tuttavia, quest’anno, Cavalli ritorna al Tour de France Femmes come membro della forte formazione FDJ-SUEZ. In un’intervista esclusiva a Notizie sul Ciclismo, ha parlato dell’incidente che l’ha colpita lo scorso anno e che l’ha tormentata per mesi, impedendole di ottenere gli stessi risultati eccezionali della stagione precedente, in cui ha vinto importanti corse come l’Amstel Gold Race, Flèche Wallonne, Mont Ventoux Dénivelé Challenge e si è classificata seconda al Giro d’Italia Donne.

“È stato un incidente duro. Ho avuto fortuna perché alla fine l’infortunio non è stato così grave, ma ci sono volute alcune settimane per capire e valutare come mi sentivo. Il recupero dopo la commozione cerebrale è stato molto lento e ho dovuto riacquistare molta fiducia”, ha spiegato Cavalli. “Da allora abbiamo lavorato duramente per tornare ai massimi livelli. Posso dire che siamo molto vicini e sono davvero felice di essere tornata, ma ci sono ancora molte piccole cose che dobbiamo migliorare perché il livello è davvero alto ora”.

Durante l’incidente, la ciclista italiana di 25 anni ha subito traumi alla testa e alla parte inferiore del corpo, inclusa una commozione cerebrale. È tornata a gareggiare nell’ottobre 2022, poco prima della fine della stagione, e l’inizio della sua stagione 2023 è stato altalenante, prendendosi una pausa dopo l’UAE Tour e l’Omloop Het Nieuwsblad prima di partecipare al Trofeo Binda, per poi tornare per le classiche collinari a metà aprile, dove aveva ottenuto grandi successi l’anno precedente.

“Ora aspettiamo i risultati per poter dire: eccomi, sono tornata al mio massimo livello, al livello più alto del ciclismo femminile”, ha detto. “All’inizio ci sono stati alti e bassi, ma durante l’inverno abbiamo lavorato sodo e pensavamo che tutto andasse bene. La mia forma stava crescendo progressivamente durante due ritiri con la squadra e sembrava tutto a posto. Ma poi, quando sono tornata a gareggiare, ho incontrato molte difficoltà. Tutti questi mesi senza grandi corse o grandi sforzi hanno avuto un prezzo. Il mio livello era molto basso”.

Nell’UAE Tour, Cavalli ha perso 31 secondi nella seconda tappa e ha iniziato ancora peggio nella terza tappa, con un ritardo superiore ai due minuti alla fine della salita del Jebel Hafeet. Il team ha confermato all’epoca che Cavalli stava ancora soffrendo degli effetti dell’incidente, soprattutto a livello mentale.

“Ero davvero brava in salita, ma avevo difficoltà nel gruppo e mentalmente. Dovevo ricostruire la fiducia e non è stato facile per me con alte velocità e scatti. Ma poi abbiamo visto che, gradualmente, tutto stava tornando dopo ogni gara. Avevo solo bisogno di tempo per ritrovare il mio livello elevato e l’eccitazione nel gruppo. “Ho avuto una buona preparazione per l’estate, al Tour Féminin Pyrénées sono stata brava in salita e ho vinto all’Hautacam, è stata una buona iniezione di fiducia per il Giro”.

Al Gran Giro d’Italia, Cavalli è stata costante, ma non ha raggiunto lo stesso livello delle migliori contendenti della classifica generale e si è classificata 14ª assoluta, supportando la sua compagna di squadra Cecilie Uttrup Ludwig, che si è piazzata sesta.

“Dopo il Giro dello scorso anno, in cui sono arrivata seconda, c’erano molte aspettative non solo da parte dei tifosi e della squadra, ma anche da parte mia. A volte è stato difficile da accettare negli ultimi mesi perché ho sentito che il mio livello era più basso durante la primavera di quest’anno”.

Tuttavia, c’è un lato positivo nel non avere risultati straordinari come nel 2022: quest’anno Cavalli si sente meno sotto pressione e sente che questa libertà può essere un vantaggio per lei.

“Non ho nulla da perdere al Tour quest’anno. Posso solo vincere perché, escluso il Tour Féminin Pyrénées, ho avuto meno giornate positive in bicicletta rispetto allo scorso anno”, ha detto. “Sono davvero motivata a fare qualcosa di interessante per ripagare il lavoro svolto. Negli ultimi giorni di allenamento dopo il Giro, ho sentito che tutto va bene e la mia mente è libera perché posso guidare senza pressioni. Ho già vinto una gara quest’anno”.

Il processo per tornare ai livelli raggiunti nel 2022 potrebbe richiedere uno o due anni, non si sa ancora, ma continueranno a lavorare duramente, a spingere e soprattutto a mantenere alta la motivazione. Sarà davvero felice se il suo Tour potrà essere un successo, non solo per lei, ma anche per la squadra, se potrà essere utile ai suoi compagni di squadra. Ha molti obiettivi che alla fine la renderanno soddisfatta.

FDJ-SUEZ sta portando una squadra forte al Tour de France Femmes, con Cavalli affiancata da Cecilie Uttrup Ludwig, Évita Muzic, Grace Brown, Vittoria Guazzini, Loes Adegeest e Jade Wiel.

“L’obiettivo principale è giocare per la classifica generale. Abbiamo tre possibili leader: Cecilie, la nostra priorità, Évita e io”, ha spiegato Cavalli. “Vedremo come andranno le prime tre o quattro tappe. Cercheremo di cogliere le opportunità perché non vogliamo limitarci. Se le gambe saranno buone, proveremo a lottare per la vittoria di tappa e, se saremo in una buona posizione in classifica generale, proveremo a lottare per quella”.

Al contrario dell’edizione 2022, il Tour de France 2023 include una cronometro individuale a Pau e dintorni come tappa finale. Secondo Cavalli, questa è una buona aggiunta alla gara.

“Renderà tutto più imprevedibile dopo sette giorni di corse. E sarà la nostra prima esperienza perché di solito abbiamo una cronometro individuale nei primi due o tre giorni, a volte succede al Giro, ma ora ci troviamo davvero in un Grand Tour. Arriva dopo il Tourmalet, che sarà già una giornata dura per tutti. Ma abbiamo due ottime cicliste a cronometro, Vittoria e Grace. È la prima gara di Vittoria dopo l’infortunio di aprile, ma penso che sia in buona forma e sarà davvero utile per la squadra. È una carta importante da giocare perché può fare davvero la differenza. È molto forte ed è anche italiana, quindi sono molto contenta che la squadra abbia scelto Vittoria”.

Simone
Simone Rogini

Appassionato di avventura e sport all'aria aperta. La sua bicicletta, una Graziella modificata e fatta in casa. Una bicicletta versatile che, come il suo proprietario, trascende ogni tipo di attività. Viaggiatore di lungo corso (Parigi-Città del Capo, Great Divide, tour delle Dolomiti...), Simone può anche essere visto sulle strade della pianura Padana con i panni dell'avventuriero urbano. Giornalista e autore, su questo blog condivide le sue esperienze e il suo punto di vista sulle molteplici sfaccettature della cultura ciclistica.

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