CHTILLONSURCHALARONNE FRANCE JULY 14 Thibaut Pinot of France and Team GroupamaFDJ meets the fans at start prior to the stage thirteen of the 110th Tour de France 2023 a 1378km stage from ChtillonSurChalaronne to Grand Colombier 1501m UCIWT on July 14 2023 in ChtillonSurChalaronne France Photo by David RamosGetty Images

“Il cerchio si chiude” – Thibaut Pinot rende omaggio al Tour de France sulle strade di casa

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Riscrivi completamente, in un italiano perfetto e comprensibile a tutti, il contenuto: A Moirans-en-Montagne, venerdì mattina, c’era la familiare folla che vegliava davanti all’autobus Groupama-FDJ. Jonas Vinegaard (Jumbo-Visma) potrebbe avere la maglia gialla di questo Tour de France, Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) potrebbe continuare a lottare per il titolo di GOAT, ma Thibaut Pinot comanda un’adulazione che va ben oltre i capricci della forma o le restrizioni del foglio dei risultati.Gli aderenti al Collectif Ultras Pinot, il suo sedicente fan club, hanno mostrato regolarmente la loro devozione performativa in questa sua ultima apparizione al Tour, ma era una fascia demografica leggermente meno chiassosa quella che attendeva il francese nel sonnolento villaggio di Moirans-en-Montagne prima della tappa 19. Il loro plauso è stato più contenuto, ma non per questo meno sentito.Quando Pinot è sceso dall’autobus e ha preso la bicicletta, è stato accolto da un caloroso applauso. Un giovane di nome Hugo brandiva un cartello di cartone con la scritta speranzosa: “Thibaut, per favore firma la mia bici”, e gli applausi si fecero ancora più forti quando Pinot fu avvertito della richiesta e si avvicinò per esaudirla.”Bravo Thibaut, bravo”, ha gridato una donna anziana, acclamando l’atto di cortesia con un fervore improvviso che ha fatto venire in mente le esortazioni di Marc Madiot quando Pinot ha ottenuto la sua prima vittoria di tappa al Tour a Porrentruy nel 2012. “È diverso dagli altri grandi piloti. È molto umile e mostra le sue emozioni”, ha detto Hugo, che ha sorriso dopo che Pinot aveva scarabocchiato il suo nome sul tubo orizzontale.Durante i suoi anni al Tour, il Pinot si è abituato a essere di proprietà pubblica, anche se si intuisce che non si è mai veramente sentito a suo agio con il plauso. Alla vigilia della gara del 2019, ad esempio, a questo uomo essenzialmente riservato è stato chiesto se volesse davvero vincere il Tour, vista tutta l’attenzione che un tale successo avrebbe inevitabilmente comportato.”Non è un’ossessione”, ha ammesso Pinot L’Équipe allora. “Mi piace la mia vita così com’è in questo momento. È la vita che ho sognato e se vinco il Tour de France, non avrò più questa vita. Voglio cambiare la mia vita? NO.”Si sarebbe rivelato il Pinot Tour per eccellenza. Per quasi tre settimane, è sembrato sempre più il miglior corridore in gara mentre si avvicinava a diventare il primo vincitore del Tour di Francia da Bernard Hinault nel 1985. Poi, a due giorni da Parigi, improvvisamente e sorprendentemente ha abbandonato con uno strappo muscolare alla coscia, salendo in lacrime su un’auto del team Groupama-FDJ.È stato, col senno di poi, il momento in cui la sua finestra per vincere definitivamente il Tour si è chiusa di colpo, ma la crudeltà del suo calvario e la crudezza della sua reazione sembravano solo aumentare il suo fascino. Vincere il Tour avrebbe potuto ridurre il Pinot a un nome su un albo d’oro, una mera statistica. Perderlo in un modo così brutale non fece che lucidare ulteriormente la leggenda.Il fandom sportivo riguarda in definitiva emozioni potenti e nessun pilota di questa generazione le ha fornite in modo così viscerale come Pinot. Molti dei suoi coetanei nel gruppo sono ammirati, ma nessuno è amato come il Pinot.”È perché non sta imbrogliando le persone”, ha detto il direttore sportivo di Groupama-FDJ Philippe Mauduit Notizie sul ciclismo di venerdì. “Quando ha bisogno di piangere, piange. Quando è felice, mostra di essere felice. Quando qualcosa non va, dice che non va bene. Quando qualcosa è bello, dice che è bello. “È solo una persona normale, e penso che molte persone si riconoscano in lui. Ecco perché è così popolare.”Thibaut Pinot con i suoi compagni di squadra Groupama-FDJ prima dell’inizio della tappa 19 a Moirans-en-Montagne (Credito immagine: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP tramite Getty Images)VosgiA gennaio, Pinot ha annunciato che questa sarebbe stata l’ultima stagione da pilota, ma anche se continuerà a correre fino a Il Lombardia in ottobre, è difficile scrollarsi di dosso la sensazione che la penultima tappa del Tour di sabato segnerà la fine spirituale della sua carriera professionale.La tappa di 133,5 km porta la corsa attraverso gli amati Vosgi di Pinot in rotta verso Le Markstein, con il suo nome sicuramente impresso su ciascuna delle sei salite classificate. Nella sua nativa Mélisey, per l’occasione è stato installato un grande schermo nel complesso sportivo locale. Sembra quasi inevitabile che Pinot, attualmente 12° assoluto, sarà a bordo della prima pausa, anche se è meno chiaro se le sue gambe lo porteranno a una vittoria di tappa di commiato sulle strade di casa.“Sicuramente molti corridori guarderanno Thibaut e probabilmente sarà davvero difficile per lui essere in fuga, ma fa parte del ciclismo. Conosciamo il gioco e cosa possiamo fare? Mauduit ha detto. “Deve provarci, anche se porta con sé 20 corridori. Lo guarderanno tutti fino al traguardo, ma fa parte del gioco”.Mercoledì, Pinot era nella prima pausa dell’ultima tappa alpina, anche se si è dovuto accontentare dell’11° posto a Courchevel dopo che la mossa si è interrotta sul possente Col de la Loze. Non importa, in seguito ha suonato una nota provocatoriamente ottimista sul gran finale di questo fine settimana.“Penso più sulla falsariga di ‘ci vediamo tra tre giorni’. Sabato, la tappa è su strade che conosco a memoria, quindi c’è ancora molta motivazione”, ha detto Pinot. “Ci sono molte emozioni, sto pensando a molte cose. Penso di aver chiuso il cerchio”.Thibaut Pinot sale sul palco 17 a Courchevel (Credito immagine: Tim de Waele/Getty Images)Mauduit ha affermato che Pinot ha corso con una mentalità del tutto più rilassata in questa sua ultima stagione da professionista. In effetti, questo è sembrato chiaro al Giro d’Italia, la sua corsa preferita, dove la sua costante aggressività lo ha visto conquistare il quinto posto assoluto a Roma e la maglia azzurra di miglior scalatore.”Quest’anno è un pilota completamente diverso”, ha detto Mauduit. “Si tratta solo di godersi quello che sta facendo, si tratta di libertà e godersi il suo ultimo anno. Vuole raggiungerlo nel modo giusto ed è quello che sta facendo, in realtà. Ora, merita solo di avere quella grande vittoria prima di lasciare il ciclismo… “Mauduit è entrato a far parte dello staff di Groupama-FDJ prima della stagione 2019 in parte per volere di Pinot, avendo precedentemente lavorato presso Saxo Bank, Lampre e UAE Team Emirates. In quella prima campagna, e nelle stagioni segnate dagli infortuni che seguirono, vide un pilota che a volte si faceva prigioniero delle proprie aspettative.“Thibaut non era un tipo di pilota che sentiva la pressione proveniente dall’esterno. La pressione proveniva sempre dal profondo di lui: era desideroso di fare bene, desideroso di esibirsi, desideroso di fare sempre meglio “, ha detto Mauduit. “Stava esercitando tutta quella pressione su se stesso, ea volte ha avuto grossi infortuni e malattie. Quest’anno non si è mai ammalato, solo perché corre con la mente libera, sai. È la vita.“Non è mai stato difficile lavorare con lui. La cosa più difficile con lui era cercare di fargli accettare di lasciar perdere. OK, vuoi esibirti, OK, vuoi essere il migliore, ma non esercitare troppa pressione su te stesso. Quello è stato il lavoro più difficile per noi”.Del resto, i paradossi di Pinot facevano sempre parte del fascino. Il suo stile stravagante e disinibito sulla moto era accompagnato da una cauta timidezza fuori di essa. “Odio parlare di me stesso”, ha ammesso ITVè Daniel Friebe all’inizio di questa settimana. Sta anche dicendo che uno degli uomini tranquilli del gruppo è stato ancora tra i più espliciti sul doping, esprimendo preoccupazioni che purtroppo pochi dei suoi coetanei hanno osato sollevare.La pressione che Pinot ha messo su se stesso per provare a vincere il Tour, nel frattempo, sembra essere sempre coesistita con il pensiero assillante che forse non era proprio quello che voleva.Semmai l’adulazione per Pinot è così intensa proprio perché non ha vinto il Tour, e non suo malgrado. Parafrasando Roddy Doyle, rivendicare il giallo a Parigi sarebbe stato prevedibile; perdersi nel modo in cui ha fatto è stata la poesia.Mauduit, da parte sua, non ha avuto molto senso rimuginare su quello che avrebbe potuto essere nel 2019. Il ciclista non ha vinto la gara, ma l’uomo ha resistito. Qualunque sia l’esito finale, l’ultimo valzer di sabato nei Vosgi sarà un’occasione.“Non puoi cambiare il passato. È così, semplicemente”, ha detto Mauduit. “Penso che dobbiamo solo essere grati alla vita per averci regalato queste emozioni. Stiamo solo vivendo nel presente in questo…

Simone Rogini

Appassionato di avventura e sport all'aria aperta. La sua bicicletta, una Graziella modificata e fatta in casa. Una bicicletta versatile che, come il suo proprietario, trascende ogni tipo di attività. Viaggiatore di lungo corso (Parigi-Città del Capo, Great Divide, tour delle Dolomiti...), Simone può anche essere visto sulle strade della pianura Padana con i panni dell'avventuriero urbano. Giornalista e autore, su questo blog condivide le sue esperienze e il suo punto di vista sulle molteplici sfaccettature della cultura ciclistica.

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