Nel 2021, la sua prima stagione all’SD Worx, Demi Vollering ha interpretato il ruolo di erede al trono di Anna van der Breggen; nel 2022, ha trascorso la stagione uscendo dall’ombra dell’ormai in pensione Van der Breggen. Dopo essersi dimostrata la leader assoluta della squadra e la concorrente più vicina alla dominante Annemiek van Vleuten di Movistar, Vollering spera che il 2023 sia l’anno in cui farà un ulteriore passo avanti.

“L’anno scorso è stato diverso per me perché normalmente come l’anno prima ero con Anna nella squadra e tutti guardano Anna e ora è già diverso perché ora iniziano a guardare me. E questo è stato l’anno scorso qualcosa di nuovo per me”, dice, parlando dal SD Worx Team Launch al Royal Museum of Fine Arts di Anversa.

“All’inizio. Penso che sia stato anche un po’ [of] cercando come potrei affrontare questo. Penso di esserci riuscito alla fine piuttosto bene. Ma ora il prossimo anno so come farlo e non è più una novità per me. Quindi è davvero bello. Anche pensare a che non perdi più energia per quello.

In pochi anni, Vollering è passata dai risultati eccezionali mentre correva per il Parkhotel Valkenburg nel 2020, al successo immediato dopo essere entrata a far parte del Team SD Worx nel 2021. Ha vinto le classiche, le classifiche generali del Women’s WorldTour e ha conquistato il secondo posto e la polka- maglia a pois al Tour de France Femmes. Ma, dice, ha ancora molto da imparare.

“Sto sviluppando molto e sento anche che sto diventando sempre più forte ogni anno. Quindi è già molto utile, ovviamente, ma anche tatticamente sento di capire sempre di più le corse ogni anno, quindi è bello.

Per fortuna ha a disposizione tante competenze: “È solo il terzo anno, posso ancora migliorare tante cose. E ogni anno sto ancora imparando molto. Quindi penso che questo sia sì, qualcosa di buono, credo perché ora sono già a un livello così buono. E so che c’è ancora un grande divario o che ci sono così tante cose da migliorare perché, se vedo alcune ragazze nella squadra come ad esempio Christine [Majerus]ora è al suo decimo anno nella squadra e posso già imparare così tanto da lei, come come correre le gare, tecnicamente.

“Quindi penso che sia davvero interessante per me vederlo accadere e mi piace anche mentalmente, ogni anno invecchi e diventi anche un po’ più saggio, spero almeno che anche questo faccia una grande differenza. Mi sentivo come l’anno scorso a volte ero un po’ dubbioso forse e ora mi sento già molto più sicuro già nella squadra.

Avere la sua intelligenza da corsa al passo con le gambe è la sfida più grande, dice Vollering: “Penso che ciò su cui devo lavorare principalmente per me, sia come correre. Tipo, devo essere intelligente e pensare. Ma anche, ovviamente, non ho bisogno di pensare troppo. Quindi questo deve diventare davvero più simile a un sentimento, quindi mi sento davvero bene, questo è il momento giusto, o questo è quello che devo fare ora “, spiega.

La conoscenza di come correre, dice, “deve essere qualcosa che è in te, non a cui devi pensare molto, quindi penso che questa sia una cosa importante su cui posso ancora imparare molto”.

Fisiologicamente, Vollering sente di avere anche altri miglioramenti da apportare: “Penso che come il mio motore devo solo renderlo più grande. E sono ore di allenamento, molte ore, molti sforzi. Penso che sia anche qualcosa in cui posso ancora crescere a tutti i livelli. Penso di poter investire molto nei miei sprint, molto in salita. Ci sono così tante parti in cui posso ancora crescere e cerco di crescere in ogni piccola parte che mi rende un pilota completo.

La 26enne è una delle pochissime atlete del gruppo femminile in grado di sfidare la dominante Van Vleuten, in particolare quando il terreno è in salita. L’olandese anziana, tuttavia, spesso ha la meglio sul leader dell’SD Worx. Vollering si sente mai obbligato a emulare il regime di allenamento estenuante di Van Vleuten nel tentativo di colmare il divario tra loro?

“A volte questo mi viene in mente come ‘ho bisogno di allenarmi tanto quanto lei?'”, dice Vollering. “Ma poi sono tipo, sono molto più giovane e sono abbastanza nuovo anche nel ciclismo. Quindi se comincio ad allenarmi ora tanto quanto lei non ha senso perché salti qualche anno e per me, penso ci sia anche la mia forza che posso anche essere davvero brava ma anche con meno ore di allenamento, perché il mio corpo ha bisogno di meno.”

Van Vleuten, dice, “ha bisogno di allenarsi così tanto perché è più grande e ha già tanti anni di gare. Quindi ogni anno ha bisogno di dare al suo corpo un po’ di allenamento in più e per me, se mi piace ogni anno un po’ di più, allora va già bene”.

Mentre Van Vleuten è quella da battere, Vollering dice che preferisce concentrarsi sul proprio sviluppo piuttosto che emulare il campione del mondo: “Se vedo il mio allenamento, vedo che cresco così tanto ogni anno e anche per esempio, il Tour de France ho visto che ho nuovi nuovi record perché ero lì al meglio di me stesso, quindi vedo che sto migliorando sempre di più.

E credo che al momento sto diventando più veloce rispetto a lei perché sì, certo che è un po’ più grande. Quindi per lei è più difficile guadagnare così tanto. Credo davvero che sia possibile batterla e cerco di concentrarmi di più sulla mia gara e cerco di ottenere tutto da me stesso e poi spero solo di essere abbastanza forte da batterla, ovviamente.

Vollering non conosce ancora il suo programma completo di gare per il 2023, ma afferma che i suoi obiettivi sono le Ardenne – di cui è salita sul podio in tutte e tre, inclusa la vittoria della Liegi Bastogne Liège – e il Tour de France Femmes. Ha anche gli occhi puntati sui campionati del mondo di Glasgow ad agosto che, dice, hanno contribuito alla sua decisione di saltare ancora una volta il Giro d’Italia Donne.

“Perché se faccio anche il Tour de France e poi dopo sono i mondiali. Quindi, se li fai tutti, allora penso che sia un programma davvero grande e poi probabilmente sei davvero vuoto ai mondi e voglio essere bravo nei mondi “, spiega. “Invece mi piacerebbe fare un grande blocco in Spagna. Poi hai già fatto un grande blocco e poi un periodo di allenamento e poi il Tour e poi i Mondiali. Quindi penso che questa sia per me l’opzione migliore.

Il suo programma di gara finale potrebbe non essere certo, ma dopo tre anni, la sua posizione in cima al gruppo femminile lo è davvero.

Di Luca Sarletti

Sono un appassionato di bici che ha praticato quasi tutti i tipi di ciclismo. Ama il vento tra i capelli, il sole sulle spalle e forse anche gli insetti tra i denti. No, sto scherzando su quest'ultimo punto. Non vado matto nemmeno per le ustioni da strada, ma riconosco che per avere il meglio bisogna fare qualche occasionale capitombolo. Sento che la mia bici è il mezzo su cui può rilassarmi, lasciare i problemi sulla strada, incontrare nuove persone, andare in posti nuovi e vivere una vita avventurosa. Sono pronto a condividere il viaggio con voi.

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