Adil Moroj sogna di diventare il primo professionista dell’Arabia Saudita e di correre la Parigi-Roubaix

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Adil Moroj ha grandi sogni di diventare il primo ciclista professionista dell’Arabia Saudita.

La 26enne ha iniziato a pedalare solo due anni fa, ma spera di assicurarsi un contratto da professionista prima della scadenza del 2023 ed è già stata nutrita dalla squadra Jayco-AlUla.

Moroj ha recentemente trascorso una giornata con la squadra all’Amstel Gold Race. Oltre a vedere da vicino la sua prima gara da professionista, è stata in grado di raccogliere alcuni preziosi suggerimenti dall’attuale roster della squadra.

La visita ha solo accresciuto il suo desiderio di diventare professionista e vuole essere nel gruppo prima che arrivino i classici la prossima primavera.

“Stavo dicendo a tutti che sono venuto a vedere la gara, ed era la prima volta che guardavo una gara professionistica in Europa, ma credetemi entro il prossimo anno, verrò a correre, non a guardare”, ha detto Moroj VeloNews.

“Ho imparato molte cose [at Amstel] ed è stata una motivazione così buona per me e un’ispirazione per me imparare e ascoltare i corridori professionisti in realtà.

“Mi hanno dato molti consigli su come correre in Europa, qual è la differenza e quali sono le sfide e le difficoltà. È stato davvero interessante ascoltare le loro storie e imparare dalla loro esperienza”.

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Moroj, che al momento si trova a Girona, è in Europa dall’inizio di aprile e ha in programma di correre principalmente in Belgio e nei Paesi Bassi mentre cerca di svilupparsi come pilota. Spera che entro la fine dell’estate avrà fatto abbastanza per guadagnarsi un contratto professionale.

Se tutto va secondo i piani, sogna un giorno di poter fare la Parigi-Roubaix.

“Dirò qui fino a settembre, o forse anche dopo settembre, perché ho uno scopo e un obiettivo, ed è entrare a far parte di un team di professionisti entro la fine dell’anno. Sto cercando di svilupparmi in questo periodo di tempo”, ha detto Moroj.

“La gara più interessante per me è la Parigi-Roubaix, che è quella che intendo correre. Per i prossimi anni, voglio prepararmi per questa gara e punto a correre la Parigi-Roubaix nel 2026”.

Adil Moroj ha incontrato il team Jayco-AlUla all’Amstel Gold Race (Foto: Jayco-AlUlua)

Mentre un viaggio in Europa per correre era già nei piani di Moroj, il suo legame con la Jayco-AlUla è arrivato per caso dopo che la squadra maschile è rimasta per alcuni giorni dopo il Saudi Tour di febbraio.

La gara si svolge nella regione di AlUla in Arabia Saudita, che è uno dei principali sponsor della squadra australiana ed è il luogo in cui Moroj ha vissuto negli ultimi sei mesi.

Ha colto l’occasione per raccontare loro la sua storia e le cose sono andate avanti velocemente. Dopo un altro incontro con il team a marzo, era in viaggio per la Spagna con una nuova moto e il supporto di una squadra WorldTour. La squadra ha anche un’opzione per ingaggiarla, se dovesse dimostrare di essere una pilota quest’estate.

“Stavo già programmando di venire in Europa e in Spagna, soprattutto in estate. Avevo già un piano per coprire tutto e pianificare tutto da solo “, ha detto. “Ho incontrato Jayco-AlUla ad AlUla. Li abbiamo conosciuti e ho raccontato loro la mia storia e cosa ho intenzione di fare per il resto della stagione dell’anno. Non appena hanno sentito la mia storia, hanno detto che mi avrebbero supportato come pilota, e ne sono stato davvero contento.

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“Mi hanno chiesto su quale bici mi stavo allenando e ho detto loro che negli ultimi mesi non avevo una bici da strada. Allora Liv [Jayco-AlUla’s women’s bike supplier -ed] mi ha sponsorizzato con una bicicletta. Ho ricevuto letteralmente tutto da loro, dalla A alla Z, per essere qui in Europa”.

Appassionato di ciclismo

Adil Moroj ottiene un'idea da un meccanico di squadra all'Amstel Gold Race
Adil Moroj ottiene un’idea da un meccanico di squadra all’Amstel Gold Race (Foto: Jayco-AlUlua)

I sogni di Moroj di diventare una ciclista professionista si sono realizzati rapidamente per lei dopo che ha iniziato ad andare in bicicletta regolarmente solo circa due anni fa. A quel tempo, l’equitazione si è rivelata una forma di evasione per lei mentre affrontava la morte di suo padre.

È stata in grado di uscire e cavalcare mentre le regole notoriamente rigide per le donne in Arabia Saudita stavano iniziando a diventare più rilassate. Non ci è voluto molto prima che fosse appassionata di equitazione e volesse vedere fino a che punto poteva progredire.

“Ero molto legato a mio padre e dopo la sua morte mi sono sentito perso. Non sapevo cosa fare o dove devo andare, e ho trovato la moto”, ha detto Moroj. “È stato quando hanno permesso alle donne del mio paese di andare a fare sport all’aria aperta. Così, ho iniziato a pedalare come hobby solo per passare del tempo all’aria aperta e, giorno dopo giorno, mi sono ritrovato ad essere molto dipendente e affezionato al ciclismo.

“Ho scoperto come il ciclismo può cambiare molti lati di me, ad esempio come può influenzare la mia mentalità, il mio atteggiamento mentale, il mio umore, il mio corpo. Ho iniziato a pensare a come va il ciclismo nel mondo e a come si svolgono le gare in giro per l’Europa. Poi, ho iniziato a pensare che dovevo essere un ciclista professionista. Ma il problema era come iniziare e quale strada avrei dovuto percorrere.

La 24enne aveva in programma di trasferirsi in un’altra città per studiare all’università quando ha iniziato a pedalare, ma il ciclismo ha rapidamente preso il sopravvento sui suoi piani e si è trasferita ad AlUla verso la fine del 2022. In un paese in cui le donne avevano diritti molto limitati, Moroj si è distinto sulla sua bicicletta.

“All’inizio è stato un po’ difficile. È stata una sfida un po’ difficile soprattutto per le donne. Eppure le persone lì hanno la loro mentalità e il loro modo di pensare, e non tutti lo accettavano, ma quello era il passato “, ha detto.

“Iniziano a cambiare questa idea sulle donne e sul ciclismo, e sono davvero felice perché la comunità ciclistica in Arabia Saudita sta iniziando a diventare più grande.”

Adil Moroj vuole diventare professionista il prossimo anno
Adil Moroj vuole diventare professionista il prossimo anno (Foto: Jayco-AlUlua)

Moroj, che è cresciuta in una piccola città vicino alla Mecca come quarta di cinque fratelli, ha avuto molti hobby nella sua giovinezza, dal chitarrista in erba al tennista. Ha cambiato le sue passioni così spesso che la sua famiglia non si aspettava che rimanesse fedele al ciclismo per troppo tempo.

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Tuttavia, il ciclismo è l’unica attività che è rimasta bloccata e la famiglia di Moroj sostiene pienamente le sue ambizioni.

“Ero quello della famiglia che ha sempre voluto saltare fuori dalla zona di comfort e ha avuto idee fuori dagli schemi”, ha detto. “Mi veniva sempre in mente un argomento diverso, il talento che volevo imparare. Ho deciso di fare il chitarrista, quindi ho detto alla gente che volevo fare il chitarrista e che dovevo prendere una chitarra.

“Ho iniziato a suonare la chitarra e dopo due mesi mi è venuta un’altra idea, voglio giocare a tennis e poi non voglio più esserlo, voglio essere un motociclista. Quando ho iniziato a pedalare, pensavano che fosse qualcosa che avrei fatto per un breve periodo di tempo e mi sarei stufato di questo, ma quando ho iniziato a correre e finire tutte queste gare sono diventato più dipendente e loro ci hanno creduto. Vogliono davvero essere un ciclista professionista e supportano me e il mio viaggio in bicicletta.

Se Moroj fosse in grado di assicurarsi il contratto professionale, sarebbe la prima professionista a pieno titolo dell’Arabia Saudita, maschio o femmina. Vuole sfruttare l’opportunità per ispirare altre motocicliste del suo paese d’origine, oltre a proiettare una visione diversa delle donne dall’Arabia Saudita al resto del mondo.

“Significherebbe molto per me e non vedo davvero l’ora. Penso che rifletterà una buona immagine dell’Arabia Saudita e della donna saudita e di come siamo abbastanza capaci per correre. Le persone, soprattutto in Europa, hanno ancora una visione molto ristretta dell’Arabia Saudita. Stanno ancora pensando che le donne saudite non siano in grado di competere o di essere uguali alle altre donne [from elsewhere]ma lo siamo “, ha detto Moroj.

“È davvero importante per me condividere questa esperienza dall’Europa con il mio paese e i piloti, e mostrare come possono essere dei veri professionisti. Conosco quella sensazione quando vuoi iniziare un viaggio, ma non sai quale strada devi percorrere. Per le giovani generazioni e i giovani piloti, non voglio che soffrano, non voglio che si sentano persi”.

Luca
Luca Sarletti

Sono un appassionato di bici che ha praticato quasi tutti i tipi di ciclismo. Ama il vento tra i capelli, il sole sulle spalle e forse anche gli insetti tra i denti. No, sto scherzando su quest'ultimo punto. Non vado matto nemmeno per le ustioni da strada, ma riconosco che per avere il meglio bisogna fare qualche occasionale capitombolo. Sento che la mia bici è il mezzo su cui può rilassarmi, lasciare i problemi sulla strada, incontrare nuove persone, andare in posti nuovi e vivere una vita avventurosa. Sono pronto a condividere il viaggio con voi.

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