Perché i ciclisti si depilano

Si potrebbe pensare che i ciclisti si depilino le gambe sia solo un altro esempio dei bizzarri rituali a cui molti atleti sembrano essere inclini. Ma in realtà c’è un’ottima ragione per cui i ciclisti si depilano le gambe: riducono la resistenza aerodinamica, il che significa che possono andare più veloci e più lontano.

Pensate all’ultima volta che avete fatto un lungo giro in bicicletta. Vi siete accaldati e appiccicati? Quanta energia avete consumato per cercare di raffreddarvi? Questi sono tutti aspetti negativi dell’andare in bicicletta in estate quando si indossano indumenti stretti. Questo perché l’attrito tra la pelle e i vestiti provoca una resistenza o un trascinamento quando si pedala, rendendo più difficile la pedalata. Lo stesso vale per i capelli lunghi, che creano resistenza quando sfregano contro il casco o il colletto della giacca.

Il fatto è che qualsiasi capo di abbigliamento che sfrega contro un altro crea almeno un certo tipo di attrito, il che significa che tutto ciò che si può fare per ridurre questo attrito migliorerà le prestazioni dell’atleta. Quindi, come fanno i ciclisti? Depilandosi le gambe. Ecco perché…

La scienza dell’attrito della pelle

L’attrito è una forza che si genera quando due oggetti sfregano l’uno contro l’altro. L’attrito non si verifica solo tra la pelle e gli indumenti della bicicletta, ma anche tra la catena della bicicletta e le ruote dentate, tra la catena e l’anello della catena anteriore e tra gli pneumatici e la superficie stradale. Quando si pedala, la maggior parte dell’energia utilizzata serve a superare queste forme di attrito.

Il tipo di attrito più importante quando si pedala è quello tra pelle e tessuto, o resistenza. Questo attrito può essere ridotto lubrificando le superfici di sfregamento, riducendo la quantità di contatto tra i due materiali o utilizzando un materiale che resista meglio all’azione di sfregamento.

L’azione di sfregamento tra la pelle delle gambe e il tessuto dei pantaloncini da ciclismo crea molta resistenza. I pantaloncini da ciclismo sono solitamente realizzati in fibre sintetiche come il nylon o il poliestere, che hanno poca “presa” sulla pelle. L’unico modo per ridurre l’attrito tra pelle e tessuto è quello di ridurre la quantità di pelle a contatto con i pantaloncini radendosi.

Aerodinamica e ciclismo

Il ciclismo moderno è un’elegante combinazione di fisica e fisiologia. Ecco perché i ciclisti si depilano le gambe: per ridurre la resistenza dell’aria. Nel velodromo, i ciclisti su pista si depilano le gambe o indossano speciali “tute muscolari” in modo che il loro corpo crei la minor resistenza possibile al vento.

Lo stesso vale per i ciclisti su strada. In una corsa lunga e calda, si vuole essere il più snelli possibile, quindi ci si rade le gambe e si riduce la possibilità di surriscaldamento. Più si va veloci, maggiore è la differenza nella quantità di sforzo necessaria per vincere la resistenza dell’aria. I ciclisti più veloci corrono a una velocità di circa 50 km/h, ovvero circa 20 km/h in più di quanto io o voi possiamo pedalare. Ecco perché le gambe di un ciclista sono molto più muscolose di quelle di un corridore medio. Non ha senso avere tanti muscoli se non vengono utilizzati. Se avete più muscoli, avrete bisogno di più ossigeno e genererete più calore.

Perché la rasatura riduce l’attrito?

Tutto questo sembra un grande sforzo per qualcosa che sembra così banale. Perché non indossare semplicemente dei pantaloncini diversi? Vediamo dove si verifica l’attrito tra la pelle e il tessuto dei pantaloncini da ciclismo. I principali punti di contatto sono tra la parte superiore della gamba, appena sotto il ginocchio, e l’interno della parte superiore dei pantaloncini. I pantaloncini da ciclismo sono indossati molto stretti e la carne in queste zone è in costante contatto con il tessuto dei pantaloncini.

Durante la pedalata, inoltre, queste parti sono soggette a un certo movimento, in quanto vengono spinte e tirate dal movimento delle gambe. Poiché la pelle è sempre a contatto con il tessuto, si verifica una certa quantità di sfregamento. Questa azione di sfregamento crea una certa quantità di calore, che è la causa principale dell’aumento dello sforzo necessario per vincere la resistenza dell’aria. La quantità di attrito tra la pelle e il tessuto è solitamente indicata da un fattore di “grip”.

I benefici della depilazione delle gambe per i ciclisti

I ciclisti si depilano le gambe per diversi motivi. I motivi principali sono ridurre la resistenza dell’aria, consentire un maggiore afflusso di sangue ai muscoli e prevenire sfregamenti e vesciche quando si indossano pantaloncini da ciclismo stretti. L’attrito della pelle aumenta con l’umidità e il sudore. Se si indossano pantaloncini così stretti da creare un forte attrito con la pelle e il clima è umido, è possibile che si formino vesciche dovute all’umidità della pelle intrappolata contro il tessuto dei pantaloncini.

Inoltre, si verifica un certo attrito tra l’interno dei pantaloncini e le cosce. I pantaloncini da ciclismo possono anche causare sfregamenti tra le cosce. Questo problema può essere ridotto rasando i peli tra le cosce, soprattutto se i pantaloncini sono molto stretti.

Conclusione

I ciclisti si depilano le gambe per diversi motivi. I motivi principali sono ridurre la resistenza dell’aria, consentire un maggiore afflusso di sangue ai muscoli e prevenire sfregamenti e vesciche quando si indossano pantaloncini da ciclismo stretti. Quando ci si depila le gambe, si eliminano i peli tra le gambe, sul retro delle ginocchia e sui polpacci. Questo perché i peli creano resistenza al vento, così come creano attrito tra la pelle e gli indumenti. Quando ci si depila le gambe, la pelle è più esposta, quindi bisogna fare attenzione a proteggerla con creme solari e creme idratanti, soprattutto se si ha la pelle sensibile o soggetta a eruzioni cutanee. Se vi depilate le gambe, dovete assicurarvi di depilarvi anche le braccia e, se avete i capelli lunghi, dovreste prendere in considerazione l’idea di indossare un casco o di installare una retina per evitare che si impiglino nelle ruote della bicicletta.

Di Luca Sarletti

Sono un appassionato di bici che ha praticato quasi tutti i tipi di ciclismo. Ama il vento tra i capelli, il sole sulle spalle e forse anche gli insetti tra i denti. No, sto scherzando su quest'ultimo punto. Non vado matto nemmeno per le ustioni da strada, ma riconosco che per avere il meglio bisogna fare qualche occasionale capitombolo. Sento che la mia bici è il mezzo su cui può rilassarmi, lasciare i problemi sulla strada, incontrare nuove persone, andare in posti nuovi e vivere una vita avventurosa. Sono pronto a condividere il viaggio con voi.

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