Sepp Kuss coglie “l’opportunità unica” di essere convocato a sorpresa al Giro d’Italia

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Sepp Kuss non si preoccupa di vedere la sua stagione capovolta.

Dopo aver iniziato l’anno aspettandosi una primavera lenta prima di un’estate Tour de France-Vuelta a España, il Coloradan deve fare un’inversione di marcia molto brusca a metà stagione.

Kuss ha visto una chiamata a sorpresa per salire in sella a Primož Roglič al Giro d’Italia far deragliare la sua tabella di marcia stagionale e inclinare tutte le sue aspettative per il 2023 sul loro asse.

Ma come sempre, Kuss è figo come sempre mentre si prepara a una rara primavera dai toni rosa.

“Tornare al Giro, è super eccitante”, ha detto Kuss VeloNews. “Quando ho saputo dalla squadra che avevano bisogno di me, all’inizio è stato un po’ inaspettato.

“Ma più ci pensavo, è un’opportunità unica per fare una gara fantastica, e una gara super dura, e una in cui abbiamo grandi ambizioni. E dopo tre anni in cui ho sempre fatto Tour e Vuelta, è bello cambiare le cose”.

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Quando il concorrente e gregario di Jumbo-Visma è il gregario di lusso Wilco Kelderman è caduto dalla Tirreno-Adriatico e ha perso settimane di allenamento, è stato il super scalatore Kuss a essere in cima alla lista dei gregari fuori categoria di Roglič alla “corsa rosa”.

Il tour italiano del mese prossimo segnerà il primo Giro di Kuss e Roglič in quattro anni e la continuazione della lunga relazione agonistica dei due.

Kuss e Roglič saranno al centro dell’ambizione di Jumbo-Visma di vincere la sua prima maglia rosa il prossimo mese.

La potente squadra affronta un’opposizione tra le più feroci possibili nella sua ricerca italiana per rivendicare un quinto grande tour in cinque anni: la palla da demolizione belga che è Remco Evenepoel.

“C’è molta motivazione per la squadra, e per me, al Giro”, ha detto Kuss in una telefonata all’hotel Parador di Tenerife la scorsa settimana.

“Andando lì con Primož, sappiamo di avere un ragazzo che lotterà per la vittoria. Penso che questo tiri fuori tutto il meglio di tutti noi che siamo lì per sostenerlo. Soprattutto quando sappiamo che andremo contro un ragazzo forte come Remco.

Mettere l’allenamento in avanti veloce sui fianchi del Teide

Quest’anno Kuss ha corso solo negli Emirati Arabi Uniti e in Catalogna dopo essersi aspettato una lunga corsa al Tour de France. (Foto: PAU BARRENA/ Getty Images)

VeloNews ha parlato con Kuss la scorsa settimana mentre si rilassava da un giro di allenamento di quattro ore con i suoi compagni di squadra Jumbo-Visma sui fianchi del Monte Teide.

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Dopo soli 14 giorni di gare in questa stagione, Kuss trascorrerà un totale di tre settimane nell’aria rarefatta del vulcano di Tenerife.

È un campo di addestramento ad alta quota progettato per far scattare le sue gambe da arrampicata nella marcia migliore per la “grande partenza” del 6 maggio, un Abruzzo TT che segna la sua stagione con due mesi di anticipo rispetto alla sua precedente linea di partenza del Tour de France.

“Mi sentivo già abbastanza bene in questa stagione, ma non avevo fatto l’allenamento duro e mirato che avrei fatto prima del Tour. Quindi ora con il Giro, ho dovuto accelerare un po’ l’allenamento “, ha detto.

“È stato uno shock all’inizio entrarci, ma ora mi sento bene.”

Kuss ha già corso quest’anno nei tour degli Emirati Arabi Uniti e della Catalogna e inizialmente era previsto che iniziasse il Tour de Romandie di questa settimana.

Con il Giro ora in programma, sta invece pedalando attraverso un grande carico di lavoro sul Teide con i suoi compagni di squadra legati al Giro.

Il 28enne finora ha accumulato circa 2.100 km e 47.000 m di dislivello nelle ultime due settimane e mezzo di allenamento in alta quota.

“Mi sento già bene, ed è motivante quando puoi andare a una gara e sapere di essere ben preparato”, ha detto. “Per me, mentalmente voglio essere in grado di andare a una gara e sapere di poter dare il massimo. Così lontano da questo campo, sento che sto arrivando a quel punto.

Una tripla del Grand Tour? ‘Tutto è possibile’

Kuss è stato parte integrante dei piani del grande tour di Jumbo-Visma da quando è entrato a far parte del team nel 2018.

Ha aiutato Roglič a raggiungere quello che è stato un fantastico podio al Giro 2019, ha fatto coppia con lo sloveno nelle sue tre vittorie alla Vuelta a España e ha aiutato Jonas Vingegaard a conquistare il primo titolo del Tour de France di Jumbo-Visma la scorsa estate.

“Immagino di vederlo come un buon segno che la squadra mi ha chiamato prima”, ha scherzato sulla sua sorpresa al Giro. “È sempre motivante ricevere questa fiducia”.

Kuss rimane nella lunga lista di Jumbo-Visma per il Tour e sembra uno shoo-in per la difesa della maglia gialla della squadra.

Ma la Vuelta?

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È una gara che Kuss apprezza come il suo grand tour “di casa” adottato e che sente lo porta al meglio di sé.

“Mi piace sempre fare la Vuelta, e mi sento sempre come se andassi bene lì con quel tempo e essendo più avanti nella stagione”, ha detto.

“Quest’anno c’è molto tempo tra un grande tour e l’altro. Sulla carta, tutto è possibile “, ha detto Kuss di una tripla del Grand Tour. “Devo solo affrontarlo una gara alla volta.”

“Evenepoel è un grande rivale”

Roglič ed Evenepoel erano quasi inseparabili alla Volta a Catalunya e saranno i protagonisti del Giro. (Foto JOSEP LAGO/Getty Images)

Un ritorno al Giro il mese prossimo mette Kuss in una posizione unica.

Ha già vinto una tappa alla Vuelta 2019 e al Tour 2021. Una “W” in Italia potrebbe vedere il Durangan diventare uno di un piccolo gruppo di corridori attivi per rivendicare la vittoria in tutti e tre i grandi giri.

Ma Kuss sa che la sua attenzione sarà altrove mentre aiuta Roglič a respingere Evenepoel, che atterrerà in Italia ruggendo dopo la sua schiacciante difesa Liegi-Bastogne-Liegi.

“Remco è un enorme rivale”, ha detto Kuss. “Ma ci sono sempre altri ragazzi che possono sorprenderti. Non puoi scartare nessuno.

Evenepoel e Roglič si schiereranno come favoriti insieme per la maglia rosa in un campo invaso da outsider come Tao Geoghegan Hart, Alexander Vlasov e João Almeida.

Ma Jumbo-Visma sa chi dovrà tenere d’occhio più da vicino dopo che Roglič e Kuss hanno superato solo di poco il roboante belga di Quick-Step al Giro di Catalunya il mese scorso.

“Dalle gare che ha fatto finora, Remco sembra essere una spanna sopra gli altri ragazzi”, ha detto Kuss. “Di sicuro, Remco sarà un grande, grande avversario.”

Con Evenepoel che sembra quasi inarrestabile, Roglič sarà senza dubbio felice di vedere il re dello scalatore Kuss al suo fianco il mese prossimo.

Luca
Luca Sarletti

Sono un appassionato di bici che ha praticato quasi tutti i tipi di ciclismo. Ama il vento tra i capelli, il sole sulle spalle e forse anche gli insetti tra i denti. No, sto scherzando su quest'ultimo punto. Non vado matto nemmeno per le ustioni da strada, ma riconosco che per avere il meglio bisogna fare qualche occasionale capitombolo. Sento che la mia bici è il mezzo su cui può rilassarmi, lasciare i problemi sulla strada, incontrare nuove persone, andare in posti nuovi e vivere una vita avventurosa. Sono pronto a condividere il viaggio con voi.

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